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HP EAI
サクセス・ストーリー
Engineering Animation Inc. が頼りにしている究極のグラフィック・パフォーマンスと最高の信頼性を追及した
EAI Image Engineering Animation Inc.は、何百万人もの人々に感動の渦を巻き起こすような、ドラマティックな事件の再現を依頼されることがあります。例えば、オクラホマ・シティでの爆発事故やダイアナ皇太子妃の交通事故の悲劇を再現したアニメーションを短期間で制作しました。

毎年、EAIインタラクティブは、テレビのニュースキャスター、民事訴訟のチーム、企業のトレーニング部門、映画制作、ゲーム開発向けに、数百万枚にも及ぶアニメーションを作成しています。1998年EAIは、8,000分を越えるコンピュータ・アニメーションを手掛けました。これは、88本の特別番組に相当します。

EAIは、精確で、高品質のアニメーションを制作する会社として広く知られています。テクニカル・アニメーションとインタラクティブ・エンターテイメントの両分野においても先導的な役割を担っています。EAIインタラクティブが制作したアニメーションにより、複雑な事件を表に出し、科学や医療の原理を分かりやすくしました。アニメーションは、想像力を刺激し、理解を促進させるものです。もちろん人々に娯楽と安らぎをも与えるものです。

EAIは、日々世界中の困難なデザインの問題を解決しています。製品の開発時間が月単位ではなく時間単位で測定されるビジネスにおいて、EAIインタラクティブは能力を発揮します。そして、それは、HP Workstationsと、ハイ・パフォーマンスfxグラフィックス・サブシステムの存在なくしては実現できません。EAIのアーティスト、デザイナ、アニメータにとって、HP Workstationsは、究極のデザイン・マシンです。

世界最速のグラフィックス・サブシステム

「EAIインタラクティブは、ヒューレット・パッカード社に、デジタル・コンテンツ製作に適した、最高性能のシステムを提供するように依頼しました。HP Workstationsにおけるパワフルなfxグラフィックス・サブシステムにより、EAIは、競合他社をリードすることができます。」と、EAIインタラクティブ部門のジェネラル・マネージャであるマイク・セルバーグ氏は語っています。

「HPは、3Dグラフィックスの黎明期から、3Dグラフィックスを導入してきました。HPは、EAIのソフトウェアがサポートできるグラフィックス・パイプラインに沿って、多くの革新的なことを実践してくれました。それは、我々の競争力の源です。これにより、当社は競合他社にくらべ、より質の高いアニメーションを、より早く制作できるようになりました。今日の市場において、決められた時間内で高品質のグラフィックを供給できるということは、多くのお客様にとって重要な意味を持つのです。」

EAIのお客様には、ディスカバリ・チャンネルに代表されるような有数な企業があります。同社は、EAIに対し、パリでのダイアナ元皇太子妃の命を奪った交通事故を再現するように依頼しました。ディスカバリ・チャンネルが放映する「事故調査官」という番組では、事故を科学的な視点よりこれを正確に再現しました。EAIのアニメーションは、Pont de L'Almaトンネルで衝突した際のメルセデスで何が起きたかを示す、リアルな映像を提供しました。

非常に過酷な締切期限の中でEAIチームは、このアニメーションを開始から完成まで2週間半で作り上げたのです、とEAIの訴訟サービスのディレクターであるパット・クレアリ氏は語っています。このプロジェクトでは、数千枚にも及ぶフレーム数のアニメーションを複数のHP Workstation上で処理しました。パワフルなfxグラフィック・サブシステムを採用したHP Workstationは、各フレームを瞬時にレンダリングしました。

「例えば、そうですね、PC上で汎用ソフトウェアを使用した場合ですが、ワン・フレームをレンダリングするのに数分、時には数時間を要する場合もあります。このプロジェクトでは10,000フレームは必要でしたから、それは桁違いの差が生まれます。」とクレアリ氏は言います。

つまり、HP Workstationsの高速性により、EAIインタラクティブは大規模なアニメーション・プロジェクトを短期間で仕上げることができます。クレアリ氏は次のように語っています。「これらのワークステーションを使えば、従来のワークステーションやPCにくらべて格段に早くレンダリングが可能で、実際のイメージをつかむことができます。」

馬に命を与える

数多くの注目すべきプロジェクトの一つとして、EAIはHPシステム上でデイリー・レース・ゲームを再生しました。サイエンティフィック・ゲームズ・インターナショナルとテレコム・プロダクションとの共同作業により制作されたこのゲームは、テレビ画面上の競馬ゲームに実際の競馬場の感動を与えたのです。

ゲームを制作するにあたり、EAIは12頭だてのレースをもとに、4,000レースを動画化しました。最終的に、何千分ものアニメーションが作成され、それぞれが戦略的に組替えられることにより、12頭の馬によって、膨大な数の賭けの組み合わせが、ゲームの中に生み出されました。

「プロジェクトを期限どおりに仕上げるためには、3ヶ月間で200万枚を越すフレームをレンダリングする必要がありました。その数は、これまでどんな企業がレンダリングしたフレーム数をも上回っているでしょう。」と、シニア・プロジェクト・マネージャのダン・クルーガ氏は語っています。

このプロジェクトの成功の鍵は、高品質のイメージをレンダリングしたHP Workstationの高速性にあったといえます。

「ハイエンドのHP Workstationの採用により、全面的に品質を改良することができました。これなしでは、期限内に本プロジェクトを完成させることは無理だったでしょう。」とクルーガ氏は語っています。

優れた信頼性

HP Workstationの飛びぬけた信頼性も、EAIインタラクティブにとって重要な要素です。ハードウェアに伴う問題は、生産性を失うことや納期の遅れに関係する莫大なペナルティをもたらす可能性があります。クリエイティブ・スタッフは、夜遅くまで仕事をせざるを得なくなり、クリエイティブな仕事ができるはずであるところを、システムの復旧に専念しなければならないのです。「我々の生産ラインにかなりの数のHP Workstationを取り入れている理由の一つに、HPが高い信頼性を約束してくれることが挙げられます。HP Workstationは、われわれの創造活動を助けるもので、もはやハードウェアに係わる悩みで煩わされることはないとを確信しています。」と、セルバーグ氏は語っています。

EAIインタラクティブ・チームの他メンバーの共通した見解

「使っているマシンの信頼性が高いから、創造性を阻害するなんて心配はないよ。HP Workstationを使えば、作品がどのマシンで作られているかなんてことは忘れて、アートに専念できます。」と、EAIのアート・ディレクタであるティム・ズウィカ氏は、語っています。

セルバーグ氏は、ハードウェアに係わる問題は、何時間か、最悪一日の作業ロスに値すると指摘します。どんな場合でも、EAIインタラクティブは、作業時間を奪われて良いなんて余裕はありません。訴訟のケースでは、新たな証言を反映して動画を修正するのに2、3日しかありません。万が一でも作業中にシステムがダウンするようなことがあったら、それは悲劇というしかありません。

セルバーグ氏はまた、次のように語っています。「我々が抱えている仕事の多くは、厳しいスケジュールのものばかりです。裁定が下される前の訴訟事件を抱えていて一定期間内に作品づくりをするよう誰かに依頼されたとしましょう。、よくあることですが、証言が変わったことにより、いくつかの主要な部分を修正するのに、1週間しか猶予が許されない場合があります。マシンがその途中でダウンしてしまったら、我々はお手上げです。仕事を完成させることさえできません。だから、信頼性はとても重要な要素です。信頼性こそ、われわれがHP Workstationに満足している理由のひとつなのです。それは、想像以上に高い信頼性を備え、決して我々を裏切りません。」

テクノロジ・リーダーシップ

長年にわたり、HPとEAIは協力して、テクノロジを進化させ、ビジュアリゼーションにおけるこれまでの障壁を打破することに努めてきました。ラージ・モデル・レンダリング・テクノロジの開発において、HPとEIAは協力して作業にあたりました。ここではデザイナとエンジニアが大容量のデータを使って相互に作業できるような環境が用意されました。

このテクノロジの結果、ハードウェアとソフトウェアは、イメージをより速く、より効果的にレンダリングできるようになりました。基本的には、ビューワには見えないイメージの断片を捨てることによって、システムは、ビューワが見られるイメージをより速くより効果的に描くことができます。このテクノロジは、主流を担うハードウェア・ベンダーならびにソフトウェア・ベンダーから、広く支持を得ることになりました。

さらに、HPのエンジニアとEAIのテクニカル・プロフェッショナルは、共にHPのハードウェアとEAIのソフトウェアが、最高のパフォーマンスを実現する可能性を追求して協力しています。この種の作業は、EAIインタラクティブ・チームが、将来にわたりHPシステム上で安定したパフォーマンスが得られるであろうと確信している裏づけです。つまり、EAIインタラクティブは、HP Workstationが常にトップ・レベルのパフォーマンスを提供してくれることを望んでいるのです。

「彼らは、今日まで長期にわたり、優れた一連のワークステーションを提供し、我々の期待に応えてきました。」と、セルバーグ氏は語ります。
 Engineering Animation Inc.会社概要
Engineering Animation Inc.は、訴訟、医療、トレーニング、エンターテイメント、教育、消費者市場など幅広い分野で画期的なインタラクティブ製品を開発し、サービスを提供しています。また、これに加えて全社レベルのビジュアル・プロセス・マネジメント、コラボレーション、解析、コミュニケーション・ソリューションに関する優れた製品を提供しています。1988年に設立され、現在1,000人の従業員を擁し、年商は1億ドルを超えています。本社所在地は、アイオア州、エームズです。
 チャレンジ
EAIインタラクティブは、最高品質の製品を、限られた期間内に仕上げる必要性に迫られています。時にはクリエイティブチームは、週末に、何千枚にもおよぶアニメーション・フレームを仕上げなければなりません。EAIのアニメータは、同時に複数のアプリケーションで作業でき、UNIXとMicrosoft® Windows NTワークステーションの間でデータを共有できる、高性能のシステムを必要とします。
 ソリューション
HP Workstationsは、EAIインタラクティブが求めている最高のデザイン・パフォーマンスを提供します。HPのワークステーションはEAIインタラクティブが使用する、EAI独自の3Dビジュアライゼーション製品などの洗練されたソフトウェア・アプリケーションに対応した理想的なプラットフォームを提供します。
 効果
HP Workstationsが提供するスピードと信頼性により、EAIのアーティスト達は、システム・パフォーマンスの問題から開放され、効率的に作業ができるようになり、クリエイティブな作品づくりに専念することができるのです。これにより、EAIが目標とする「複雑なアニメーションを2、3日で仕上げる」という厳しい条件下での製品開発時間の短縮が実現するのです。
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